Ząbkowanie to proces  wyrzynania się mlecznych zębów u małych dzieci. Moment ten ważny jest zarówno dla ich zdrowia, jak i całej rodziny, która nierzadko niezwykle radośnie celebruje pojawienie się pierwszego ząbka. Z tego też względu przestrzega się wielu przesądów, ale również obdarowuje najmłodszych symbolicznymi prezentami.

Jednakże mimo swojego radosnego dla rodziców charakteru, ząbkowanie może być dla dzieci bardzo bolesne. Wyrzynanie się zębów powoduje opuchliznę dziąseł oraz wiele innych, nieprzyjemnych dolegliwości. Często występującym objawem ząbkowania jest również gorączko, nierzadko może zdarzyć się też biegunka. Warto zatem wiedzieć, jak pomóc dziecku na ból i przyspieszyć pojawienie się mleczaków.

Początek ząbkowania zaczyna się zazwyczaj między trzecim a ósmym miesiącem życia, choć w indywidualnych przypadkach pierwszy ząbek może pojawić się już w drugim lub dopiero 9-10 miesiącu. Najczęściej pierwsze zęby mleczne pojawiają się u dzieci w wieku około sześciu miesięcy. Cały proces trwa zaś do około 30 miesiąca życia. Jeśli jednak pojawią się jakiekolwiek komplikacje podczas wyrzynania zębów lub ząbkowanie znacznie będzie się opóźniać, niezwłocznie należy udać się z dzieckiem do stomatologa, który zdiagnozuje problem.

Kolejność wyrzynania zębów zazwyczaj wygląda podobnie, mianowicie najpierw pojawiają się mleczne siekacze górne i dolne (około 8-12 miesiąca życia). Zęby trzonowe pojawią się jednak dopiero po 18-20 miesiącu. Aby zapewnić dziecku zdrowie i ochronę, należy odpowiednio pielęgnować zęby niemowląt i dbać o higienę jamy ustnej, przy użyciu specjalnej, miękkiej szczoteczki.

Należy jednakże zdawać sobie sprawę, iż ząbkowanie u dzieci ma kilka etapów. Po wyrżnięciu się pierwszych ząbków, około 6. miesiąca życia rozpocznie się stopniowe wypadanie mleczaków. W pierwszej kolejności zazwyczaj wypadają siekacze, na których miejsce wyrastają trzonowe szóstki i zęby stałe (siekacze). Okres pierwszych lat szkolnych nazywa się czasem uzębienia mieszanego. Do ukończenia wieku 13 lat dziecko powinno mieć już 28 stałych zębów. Ostatnie ósemki górne i dolne, czyli tak zwane „zęby mądrości” mogą pojawić się niemal w dowolnym momencie życia po ukończeniu pełnoletności, a w niektórych przypadkach wcale nie wyrastają.